NFL将如何面对奥密克戎?

北京时间12月18日,奥密克戎被发现的第39天,北美体育圈在本周经历了巨大震荡,进入常规赛最后阶段的NFL首当其冲。

本周一,NFL测阳37人,创下自疫情起始以来的纪录,等到周二已经有一共75名球员登上新冠名单。克利夫兰布朗、洛杉矶公羊以及华盛顿橄榄球队均有20人以上测阳,包括教练及各个位置的首发、替补球员。

此时正是为季后赛冲刺的关键时期,阵容临战缺兵少将,对许多队伍来说都是灾难性的打击。所幸的是,在此前总裁古德尔坚持赛程将照常进行后,NFL今天还是正式宣布将推迟第15周的3场比赛,为多支球队争取到更多灵活操作的空间。

奥密克戎危机给NFL带来的最大难题是:在季后赛开始前最关键的几周,如何同时保证球员健康、赛程合理安排和球队阵容齐整?

相比其他联盟,NFL在疫情影响下的调整空间是最小的。进入第15周(2021-22赛季常规赛一共18周),联盟像赛季尚未过半的NBA与NHL那样延期,便意味着压缩部分球队的休整时间,导致竞争失衡,更不要说改变转播排期、博彩盘口带来的困难。

尽管三场比赛已经延期,但疫情的发展难免会有新的变化,多数球员、教练依然有可能缺席,如今形势对于多支正在为NFL季后赛排名拼搏的球队来说极为不妙,球员们也坐不住了。

克利夫兰布朗队如今7胜6负,排在美联第8的他们正与4支相同战绩的球队竞争最后一个季后赛席位,20多名球员以及主教练斯蒂凡斯基却陆续登上新冠名单。首发四分卫贝克·梅菲尔德也无法幸免,他对联盟防疫政策表示非常不满:

「你觉得这有道理吗?(17日)早上没有检测,然后让我们球队聚集训练,训练结束后再检测。」

而布朗头号冲传手、年度最佳防守球员有力竞争者迈尔斯·加雷特也说道:「今年(接种疫苗的球员)每周只做一次检测,休赛日球员们可以自由活动,这样的政策本来就后患无穷。」

2020赛季,NFL联盟强制要求所有球员、教练及球队员工必须每天接受检测,而在2021赛季,这一政策只适用于未接种的球员(目前联盟球员接种率接近95%)。

同时,根据原规定,新冠名单上的球员必须提供48小时内的两次阴性检测结果才能被激活,出战当周比赛。而布朗原本在美东时间周六就要迎战季后赛外卡席位主要竞争对手——拉斯维加斯突袭者。

而突袭者老板马克·戴维斯则对比赛延期持反对态度,认为这将让他的队伍处于「竞争劣势」。突袭者是如今少数尚未有球员登上新冠名单的队伍之一,6胜7负的他们还将面对4支胜率超过5成,同样在竞争美联季后赛外卡的球队。按照新的赛程,突袭者将只有不到6天时间为下一个对手丹佛野马做准备。

据雅虎体育报道,华盛顿、公羊及布朗三支球队险些被判为自动弃权。在今年夏天,联盟就已通知全部球队,如果因疫情管控不力而导致无法出战,将会丧失参赛权。该情况下,自动弃权的球队及其对手都将失去一周的比赛收入。而联盟也将因为比赛无法顺利进行,承受经济损失。

NFL久经不衰的重要原则之一便是保证竞争公平,而在疫情的特殊情况下,坚持原则便意味着紧急改变现有的防疫政策。联盟在与球员工会就调整防疫政策进行交涉后,今天宣布了即刻生效的部分新政策:通过采用循环阈值(Cycle Threshold)的新测试,降低新冠名单球员复出的标准。NFL首席医疗官阿伦·希尔斯表示根据联盟的研究数据,阈值高于35的球员尽管检测可能还是阳性,但不具备传染性,可以复出。

适当放宽的新标准显然将为球队人员回归创造更多灵活操作的空间,不过该新政策仅适用于接种球员,未接种的球员依然需遵守原先规定(测阳后不准进入球队设施,自行隔离10天)。但隐患依然存在:如果新的防疫政策无法控制疫情,赛场内外病毒大面积扩散传染,后果不堪设想。

同时,据NFL记者汤姆·佩里赛罗报道,球员与工会也产生了分歧:大部分球员希望彻底撤销防疫政策,但工会领导人反对该意见,并仍在向联盟争取通过每日无差别检测、球员有权因健康原因退出赛季等提议。

值得一提的是,并非所有球员都会遵守防疫政策。在上个月,联盟知名度最高的球星之一,绿湾包装工四分卫阿隆·罗杰斯就因为「假接种」丑闻引发轩然,并导致球队被罚款30万美元。而在12月2日,海盗外接手安东尼奥·布朗等三位球员则因为伪造疫苗卡受到无薪禁赛惩罚,并有可能面临联邦犯罪指控。借前车之鉴,NFL在未来出台新的防疫政策的同时,可能也会安排更为严格的惩处政策。

可预见的是,随着圣诞与新年节假日临近,室内聚众持续增加,在短期内NFL必将经历更多的人员动荡,并因疫情承受难以避免的经济损失。然而,相比延期乃至暂停赛季带来难以预估的亏损,尽可能地通过调整防疫政策来维持现状,可能是全球营收入最高的体育联盟面前的唯一出路。返回搜狐,查看更多